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不想听中介忽悠,我该如何选一所美国大学?

2015-08-22 07:03

首先,你应该先去考一个SATACT来,并好不害臊地把自己的分数告诉主页菌。主页菌之所以问你这个,是因为SATTOEFL基本可以决定你能上的学校的范围。简单来说TOEFL105+ SAT2100+才能开始考虑前30的学校,而2200+才比较稳妥的前30。(没办法,现在就是这么激烈啊。)

基本来说,排名的作用就是让你看一个区间,而不是让你一个一个学校来看。比如,排第四名的宾夕法尼亚大学不一定比第十名的杜克大学好,只是让你看看区间而已。

在此基础上,应该做以下研究:

首先,主页菌觉得你先要坐下来,倒一杯菊花茶,思考一下你到底为啥要来美国。就我看到的情况里,往往有如下情况,或者几种如下情况的组合——关于这些问题的答案可以帮你选校:

1. 我想要在美国找一个光鲜亮丽(像个闪电划过天空)类的工作,一般来说,我理解为投行/咨询/精算等等。

那么,你最好出现在所谓的目标学校里。如果你想知道什么叫目标学校,直接去看看高盛、麦肯锡等等有没有on campus recruiting (就是他们来你宿舍楼下骗你加入,如果来就是有OCR)。一般来说,越好越有名的学校越有可能成为目标学校,但是也有例外。比如,东部的一些文理学院可能不是特别有名,比如Smith College,就是一些咨询和投行的目标院校。相反,麦肯锡就不会来到西北大学,虽然这个学校排名比Smith更高一些。

(啊,你问我你怎么知道是不是目标学校。有一种方法是去麦肯锡或者高盛的网站看看他们学校花名册,看看谁在上面。最简单的方法是找到一个在你要去的大学上学的想要进投行的学长学姐,问问他们环境如何。你找不到这样的人?联系我,我帮你找。)

秉着这个目的,如果你想要去美国找工作,那么如果你上不了一些全国性的大名校,比如哈佛耶鲁等等,那么你选的学校就要尽量靠近你想要去的市场。比如,你想要去纽约的华尔街站街,那么上扭腰大学可能就好于上在圣路易斯的华盛顿大学,因为后者天高皇帝远,而你的校友大多也不在纽约混饭吃,没有办法提携你。最差的情况,你要找个街上的实习,都要飞到纽约,不能下楼去工作——这样你就会错失很多机会。

如果你上不了传说中的名校,那么是不是就注定会无工作注孤生呢?

不是这样的!但是,如果你上不了顶级名校,那么可能你的专业选择就会窄一些。比如说,在哈佛就算学习宗教和哲学,也有可能进入麦肯锡;但是如果你在稍微差一点的UIUC学习宗教和哲学,那你就等着回国吧(其实,回国也没有什么不好)。在后者一定要学习她的著名专业,比如UIUC的会计专业就非常好,比你在那里学习宗教和哲学容易找到工作。

当然,如果你要是实在不能上这些学校的强专业,那么就上一些万金油专业吧!比如,计算机科学就是一个万金油专业。结合上面的建议,你最好选择一个好地点。比如说,硅谷不少公司的人都并不是来自于斯坦福和伯克利或者加州理工,而是来自于San Jose State University。这个学校你肯定没有听说过,但是去硅谷的公司很方便啊很方便。

2. 如果你想要成为一个大学霸。从今以后走向爱因斯坦一样改变世界的学术道路。

那么,我的建议是你最好本科就去一个有相应的数一数二的系的学校。比如说,你想要读物理PhD,那么这时候你如果去了UCSB然后还给那里的教授留下了非常深刻的印象,那么你后来申请PhD就容易很多。因为学术界很多时候很看推荐信,如果你的导师没有人听说过,那么推荐信的分量就差。如果你的导师是大牛,还说你好,那么你就一只脚跨进了门。

当然,还有一个需要考虑的问题,就是这个学校给本科生接触大牛的机会吗?比如说伯克利有非常多的大牛,但是数学系的几乎所有课程都是助教来主导的。不是说助教不好,而是通过助教你没法和大牛接触,别说要到推荐信或者受到大牛的影响了。这点上私立学校的优势往往比较好,本科生往往很早就有给教授打工做苦力的机会。

最后,一个比较简单的方法是去学校系网页上面看他们的Department Letter,一般会总结有多少个学生去年去了哪些PhD项目。比如说西北数学系去年应该很少去很牛的学校上PhD的,这也就意味着——这可能不是本科切磋学术的好去处,比如同学们都想要去投行和咨询啊。

3. 如果你其实也没什么目的,你就是想要去寻找一下自己。我是谁?我在哪儿?我该到哪里去?

我建议你不要去专科学校——这包括加州理工、麻省理工学院,Cooper Union,罗德岛艺术学院等等。这些学校都是我向往的名校,但是他们在某种程度上会限制你的选择。比如说,如果你去上了加州理工,转念一想你其实想要学艺术史,那么同学,你就等着转学吧。所以我建议还没有定型的同学去选一个综合性大学,这样你的机会成本最低。

同时有些学校会强制你花两年时间学一些他们认为的人类知识的基础。比如芝加哥和哥伦比亚都有Core,而西北就有Distro,这都是强制你大约要花1-2年时间去学一些和你的专业没有太多关系的课程,但是奠定了你作为博雅人的基础。如果你立志成为一个“Renaissance Man"(就是什么都会一点的文艺复兴人),或者你想要什么都试试又不影响专业课程,那么选个这种学院比较好。

4. 你只是希望有一个愉快的经历?

有一个愉快的经历——说起来容易,其实做起来很难。毕竟,留学生在美国其实得抑郁症的比例很高,因为人生地不熟,文化隔离,朋友很少。基本来说,如果要幸福,你需要和学校的文化基本融合。那么什么叫基本融合呢?就是如果你在一个喜欢每天派对,每天去看球赛的州立大学,就相对比较难找到喜欢聊康德和尼采的书呆子。后者比较容易在芝加哥大学看到。怎么了解一个学校的基本文化呢?你可以上学校的官方网站,看看他们怎么形容自己的学生的,芝大肯定提到了intellectual curiosity(翻译:书呆)。

另外,还有一个方法可以去http://www.collegeconfidential.com上面看看这个学校的人怎么评价自己,比如主页菌就经常在西北版面上专心黑芝大,然后又在芝大版面上黑西北,感觉自己萌萌哒。

那么问题来了,你问主页菌选校的具体步骤呢?

初选就是从排名看自己差不多喜欢的学校,然后再看Wikipedia啊,学校官网等一系列信息选出来自己感兴趣的学校,做个list出来。 

这个时候你对学校就大致有个了解了,下面就可以进入细选了。

在做细选时候,你应该带着两个目的:

找出爱这个学校那儿一点,就是pros,以及不喜欢那儿一点,就是cons

找出学校与自己的结合点,即学校为什么适合自己的论点。(着你以后可以留着些Why Essay

然后,就参照以下选校资料,

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