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为什么中美大学会有这么大的差距?

2015-08-20 07:32

注:本文节选自三士渡导师周子涵在破壳峰会的演讲

如今国内人对于中国教育批判的声音层出不穷,而对于美国教育却大多持着褒奖的态度。诚然,中国教育也许实实在在地存在着问题,但这种问题的由来是有着自己的历史根源。在我看来,一杆子打死我们自己的教育体系实在是有失偏颇,毕竟中国式教育的很多特点与优势在许多学生身上的成果有目共睹。从大锅饭的角度来讲,中国式的教育对于很多学生反而是最合适的教育体系,诸如我不少的朋友就在中国的大学里就如鱼得水。总的来说,中美教育着实在诸多地方都存在着不小的差异。今天我想与大家一起分析一下这种差异形成的原因。

我们不妨就先从历史背景入手,众所周知,美国当代大学的概念最早源自于启蒙运动。在大学这个机构产生之前,很多活跃的科学家或是思想家总是会因为自己积极进步的思考和言论而遭到迫害。长期以来,这些过的像过街老鼠一样生进步人士们便非常渴望能有一间安全的象牙塔作为他们躲避世俗纷争,清心思索的净土。因此,大学就作为一个时代进步所需要的机构诞生了。在那里,有思想的人士可以不受政治权势的压迫和宗教力量地干扰,自由果敢地思考。

所以,早在苏格拉底的时代,这位大哲学家就在他的申辩篇里蛮横地要求民众来赡养他,就好像大学的设立, 就是为了养着这些脑力思考者们一样。 可是,为什么人民要养着这些人呢?因为在一个民主的社会里,最容易就是缺乏理性的思考者。人民投票大多都只是为了眼前的利益,而执政者又容易过于奉迎民意,所以独立的思考就变成一件非常危险而且不易的事情,但民主又恰恰需要建立在理性的基础上。于是为了维持这种理性,大学这间与世隔绝地地方就顺势出现了。

大学的发源地在欧洲。大部分欧洲人从小就有阅读当地思想家著作的传统,德国有康德,法国有笛卡尔,帕斯卡, 英国有莎士比亚。欧洲人在经过从小到大的人文薰陶后,到了大学里为自己选定专业的方向,开始接受特定的教育。

而美国大学却不尽相同。从欧洲脱离几代后美国人,因为缺少原生的文化土壤,并没有从小开始阅读。但因为建国之初对实用人才的需求又十分迫切,所以那时美国实行的是非常职业化的教育,这样的情况一过就是一百余年,直到19世纪才得到改变。随着欧洲思想的传入,美国人想起了希腊人的全人教育,于是从那时起开始大力发展所谓的近代美式博雅教育,整个风潮在20世纪30年代左右达到顶峰。很多因为战乱流亡到美国的德国思想家,使美国的人文氛围激增。不过到了60年代,美国国内反越战运动、民权运动、黑人运动、女权运动风起云涌,青年普遍对传统的价值观念产生怀疑而采取抗拒或蔑视的态度。人文教育一度遭贬,博雅教育也开始受到打击 ,这种低迷的学术风潮一直到80年代才得以恢复。

相较之下,中国的当代大学起步非常晚。真正开始重建应该是在建国以后。和美国开始的路子很像,那时的大学负责培养国家最需要的专业人才。因为教育不可避免地要为政治服务,我国效仿苏式教育,重点培养了一大批工业人才。而后因为文革风暴,老一辈国学大师们被赶尽杀绝,传统的国学被蹂躏践踏,中国人自己的人文由此基本断层。 值得庆幸的是,随着苏联解体, 美国晋升为老大,我们国家也开始学习美式的教育,让人文学科有了一次大的复苏。我们所熟悉的很多名校现在都在普及通识,比如清华的清雅学院,中山的博雅学院,北大复旦全校通识。不难看出,中国正在向美国教育不断靠拢。

然而,不得不承认的是,不管我们如何靠拢,由于历史和国情的巨大差异,两国的教育还是非常不同。最为明显的就是学术上的差异,尤其表现在两个方面上。第一是学术条件上的硬实力,第二就是理念方式上的软实力。

我们先来谈谈美国在学术硬实力上的优势。相信大家对留学党们在考试期间从图书馆发来的“战地实况”并不陌生。夜深时分的图书馆总是一派灯火通明的景象。不过有小伙伴就要发问了,为什么类似的这种照片在中国大学的图书馆就不曾看到呢。要知道绝大多数中国大学的图书馆在晚上十点就大门紧闭了,而美国的大学的图书馆普遍在凌晨一两点才关门。如此一来,中国的莘莘学子恐怕想熬夜励志一把都没有场地呢。另外,美国大学在细节上的讲究也不愧是“财大气粗”。就拿校园里的座椅来说,美国大学不吝啬购买符合人体工学的座椅,为学生们提供至尊的座位体验。而在国内,大学对这项不起眼的施工恐怕是能省则省。

除了硬件设施上的细致与人性化,美国大学在学术资源上的领先也可见一斑。在美国大学,助教的自身实力是优中选优。从中国内地名校输往美国校园里的研究生不在少数,这些来自清华北大复旦的佼佼者们在美国校园里组成了豪华的助教战队。他们为你提供的从修改技术bug,讲题,到看论文的一条龙贴心服务。这样的待遇,在国内大学恐怕是可望不可及的。

而再说到教授的资历,美国大学更是不留情地甩了咱们好多圈。在决定了教学质量的师生比上,美国坚持了小而精的理念。根据哈佛大学2000-2001年的数据,在学校开设的5000多门课程中,50%的课只有8人以下的参课人数,而75%的课,只有15人以下的参课人数。

乍听起来似乎不可置信,可在一位自身体验过小班制的优越性的哈佛校友的知乎回答中便可对真实性窥得一二。

哈佛的课是小得多的,99.9%的课是不用抢的,上一半随便退这种事情也完全无所谓。你要是就一个人上这个课也给你开,你想上这个课学校里没人能教给你去外面请人来教。我系German 71似乎有一年就三个人,还是大牛教授带,而今年来了个英国姑娘想学丹麦语,系里给她请了个私人教师。

除了硬件的领先,优越的教育理念与培养策略让美国教育又胜一筹。

首先我们来看饱受关注的诚信问题。大家都知道在美国念大学,抄袭是最大的禁忌。相比起国内大学睁一只眼闭一只眼的放水处理,美国大学对于抄袭是说一不二的零容忍。校方有各种各样的软件来检测学生上交功课的原创性,一旦发现抄袭,直接挂科。

再说美国大学教授对教学的重视程度。在国内,尤其是理科,很多大学教授只关注研究却不太注重教学。然而在美国,会有专门的teaching track 或者lac。教授的本分就是好好教书。极低的师生比使学生和老师之间的关系十分密切。不仅可以经常聊天吃饭,彼此成为忘年交,一同谈笑风声的事也是常有的。

美帝的学校以学生为参照物衡量一个老师的表现。每个教授在学期末时都会接受学生的打分,这个打分实实在在地影响这位教授的任期和去留。就拿主页菌个人的例子来说,当时我 参加了一个independent study。在这个项目结束之后,校委会特别发邮件给我们每位参与的学生,询问我们对于指导教授的看法和意见。 这份对于学生体验的重视,在中国校园并不多见。

最后我们再来比较下两地的课量和深入程度。

在中国,一个学生一学期上十多门课似乎是常态,但每门课也就是囫囵吞枣,无法学透。而在美国,上4门课是正常,5门课是超标,6门课大概是学神了。 主页菌有一个在清华计算机系的朋友说过,他们大一一学期总共才编写了约2000行代码,而在CMU,平均每周就要完成700到800行,更不用说一学期有十多周了。主页菌甚至听说,中山大学的计算机网络和操作系统都已经上成文科的课了,上课除了历史和背背过时的算法外没有任何实践部分。而在任何一所美国大学, 任意一门课一星期的编

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