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无处徜徉——拯救大型猫科动物

2013-04-10 23:28
人类的欲望是无限的,要在欲望与保护自然的决心之间做抉择是艰难的。然而,我们知道,这些大猫们是没有能力保 护自己的,在这个纷繁的世界里,它们几乎无处容身。所以,我们不停地在努力,为我们的猫科动物保留一片可以徜徉的乐土 。

  TerryMccarthy,AndreaDorfman/文 Jackie/编译

  大型猫科动物,天性热爱在无垠的大地上捕食猎物。它们美丽的皮毛,矫健的身影一直都是人们目光追随的焦点。然 而,此刻,再度牵动人们心弦的却是它们的危难处境。

  生活在自然保护区以外的猫科动物,发现它们的生存已经遭到人类的威胁。尤其在人口众多的非洲和亚洲部分地区, 猫科动物的栖息地几乎荡然无存,它们四处流浪,一不留神便可能丧生在农民们的枪口下。而保护区也并不能保障它们的绝对 安全。1994年,在坦桑尼亚的赛伦盖提国家公园,一种由野狗传播的狂犬病爆发,就导致保护区内1/3的狮子死亡。于 是,自然学家DavidQuammen在他的新书中预言:这些大型食肉动物,最终将在下世纪中叶灭绝。

  在这种情形之下,越来越多的人将关注的目光投向这些看似强大,实则脆弱的生命。显然,将全部希望寄托于普通的 野生动物保护区是不现实的,世界各地的科学家们都在努力研究新的、更可行的办法,以保护这些大型猫科动物。

  兴建人兽共存区域实现真正双赢局面

  在为猫科动物建造避难所方面,印度称得上是先驱者。1973年,时任印度总理的英迪拉·甘地就提出了一项“拯 救虎类计划”,同时,开始落实自然保护区的筹建工作。如今,印度及其邻国尼泊尔正致力于将多个相互隔绝的保护区连接起 来,从而更好地保护这些猫科动物,这一计划的规模在业内绝对是前所未有的。尽管经过这么多年的努力,野生虎类的生存状 况仍然十分令人担忧,但科学家们坚信,这是拯救大型猫科动物最好的方法。

  目前,自然界的虎类仅有5000~7000只,其中大约200只栖息在印度和尼泊尔两国交界处的喜马拉雅山脚 下。自从20世纪50年代瘴气被根除后,大批农民和樵夫移居到这里。如今,这片4900平方千米的土地上居住着360 万人口和330万匹牲畜,由于农业发达,这里也成了南亚人民的粮仓。当人们在这里安居乐业之时,可怜的老虎们逐渐消失 了,因为这里的环境对于它们而言,已经变得陌生而危险。过去的虎群分化为三支,四处漂泊。

  为了能让这些老虎重新回到一个共同的家园,世界野生动物基金会与印度和尼泊尔政府展开合作,从2001年开始 了一个新计划,准备用50年的时间将两国境内原有的11个小范围的自然保护区连通,从而建成一个拥有平衡生态系统的大 规模综合保护区,一方面为老虎、大象等野生动物提供生存环境,另一方面允许该地区的居民正常生活,并且保证两者形成一 种互利的双赢局面。在这个计划中,最困难的部分是如何令农业和野生动物和平共存。

  为了解决这个问题,世界野生动物基金会的专家计划鼓励居民植树种草,一来野猪等虎类捕食的动物就会回到这片地 区,二来这些绿色植物可以供老虎猎食时藏身,这样就保障了老虎的生存。而对于人类来说,野生动物也可以成为旅游卖点, 从而为当地的经济创收。

  抚育驯化而后放归自然知其不可而为之

  在西班牙南部的唐纳纳国家公园,科学家们正在尝试完成物种保护中最艰巨的任务:在保护区内繁殖猫科动物,然后 将其放归自然。鉴于其操作性极差,生物学家通常不会考虑采用这种办法。但是,伊比利亚山猫的处境实在非常危险,以至于 科学家们别无选择。

  伊比利亚山猫主要以野兔为食,自从上世纪50年代野兔因疾病大批死亡至今,这种山猫已经成为世界上最脆弱的猫 科物种。整个西班牙现存的伊利比利亚山猫不超过200只,葡萄牙境内则很可能已经灭绝。此外,在西班牙南部,只有两个 种群的山猫还有繁殖能力。世界自然保护联盟猫科动物专家组的专家说,他们正致力于培育出有繁殖能力并且基因不同源的伊 比利亚山猫。目前,科学家共圈养了8只伊比利亚山猫,它们将在明年开始繁殖后代。科学家们希望能够在未来几年内开始放 养,从而令山猫的足印重现曾经的栖息地。

  这一计划曾令黑足雪貂成功重返北美大陆,但是否对猫科动物奏效还是一个未知数。过去,用于拯救猫科动物比较成 功的计划通常为非驯养型。比如,在1995年,美国科学家曾将8只雌性美洲狮从得克萨斯州运至佛罗里达州,并在那里与 它们的佛州远亲进行交配。去年4月,野生动物保护委员会宣布,佛罗里达境内曾一度濒临灭绝的美洲狮数目已大幅增加,据 推测,其中基因健全、具有繁殖能力的美洲狮约为80~100只,这标志着该计划已经获得成功。

  然而,可惜的是,没有合适的亲戚能帮助伊比利亚山猫,通过这种方式走出困境。而这正是科学家考虑圈养然后将其 放归自然的主要原因。

  保障可靠食物来源从根本解决问题

  炎热的伊朗南部,沙漠一直蔓延到扎格罗斯山脉的山脚下。在那里,生活着50~60只亚洲猎豹,它们是除非洲地区 以外全世界仅存的猎豹类。

  为了防止这些猫科动物遭遇灭顶之灾,外交关系一向紧张的伊朗和美国政府展开了合作。双方专家在合作过程中发现 ,尽管一些亚洲豹的确遭到枪杀,但导致其数目锐减的根本原因在于其栖息范围内食物的减少。

  食物匮乏对猫科动物的生存造成威胁,并不仅仅发生在伊朗,俄罗斯远东地区的老虎也深受此害。前苏联解体后,政 府对狩猎的限制形同虚设,该地区失业的工人和无所事事的村民开始猎杀野猪和马鹿,而这两种动物都是老虎赖以生存的食物 。为了解决这个问题,美国埃克森美孚化工公司提供了一笔220万美元的资金,用于打击当地的偷猎者...
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