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美国法律教育简析-----推荐阅读

2013-07-19 23:11

 

 


美国民众普遍认为,政府高官多应是名牌法学院的毕业生。现任美国总统奥巴马、副总统拜登和国务卿希拉里均拥有法律学位。奥巴马内阁里40%的成员都拥有法律教育背景。事实上,在历任的44届美国总统中,25位都是法律人。美国公司首席执行官中相当一部分也是律师出身,而许多社会组织的创立者或领导者同样也接受过法律教育或训练。在美国,大学法学院的教育目的不仅仅是培养毕业生具备法律执业或是传道授业的能力,更重要是让他们具有在政府、商业、外交以及所有能对公共政策和社会具有影响力的机构中的领导能力。

 

随着法律和律师在中国经济和社会的发展中发挥越来越重要的作用,对中国法律教育和法律院校的日益关注自是意料之中。显然,在目前中国为培养新一代的法律专业人才而进行的法律教育制度改革的过程中,广泛的争论,大胆的尝试和创新的思维是必不可少的。也许我们从美国法律教育改革经验中得出的一些想法,可供中国参考借鉴。

 

法律教育何重要


美国的法律制度远非完美,但在我们眼里,法律对于促进国家经济繁荣、维持社会稳定、保障公民自由权利以及构建一个更为公平公正的社会发挥着关键作用。法律院校的重要性源于法律和法律制度的重要性。美国的法律教育是国家未来的练兵场。

 

法律教育应当让人们为毕业后的角色做好准备。这种观念看似简单,实际上是对法律教育者的巨大挑战。法律教育者相信,现行的许多甚至是大部分的法律规则在他们学生的职业生涯中将会被更改,而法律的新领域亦将不断拓展。举个例子,20年前的美国,谁能想象到日后有针对虚拟网络空间的法律,约束当时仍属未知的复杂金融工具的法律,或是规范医疗实践中的生物伦理的法律?同样,在中国,现行的法律与20年或30年前的法律也是大相径庭,并且中国法律仍将继续快速变化发展。因此,最优秀的律师手中的案件往往涉及复杂纠结的法律问题,没有明确的答案,难觅制胜策略,并且具有高风险。这些律师是战斗在法律发展和法律实践的前沿。他们需要成为问题的解决者,而所谓的问题是由错综复杂的群体、机构以及不断演变的法律规则组成。

 

因此,美国最好的法学院的培养目标,是要学生具备能力应付未来的不确定性。例如,哈佛大学法学院院长曾说过,哈佛法学院是喜爱思考的人的乐土,而这些思考能改变世界……这里的人被制度和规则的力量所吸引,同时深知政策改革往往带来难以预料的后果;他们致力于用法律服务社会。

 

在耶鲁法学院,我们不局限于培养最优秀的执业律师。借用学校网站的描述,我们同样致力于培养方方面面的领导人才:国内外法学院校的优秀院长和教研人员,各行业的商业领袖和公司法律顾问,非政府组织和其他非盈利性实体的创办人,企业家,联邦、州及地方政府官员以及法官队伍。

 

如何有效展法律教育 

美国的经验是,最好的法律教育是训练学生用律师的方式思考。这就意味着,一个好的法律教育计划应培养学生有效解决法律问题的能力,过往的经验也证明了这一点。这些能力包括:第一,批判性的思考;第二,不仅仅思考法律是什么,更应思考法律应该是什么;第三,以逻辑性的论证说服他人。  

首先,优秀的法学院校是帮助学生养成批判性思维。批判性思维意味着对所有事物提出疑问——事实、法律规则、基本前提、隐含的假设、逻辑步骤,什么是不可避免的和什么是可以达到的,什么是最好的结果,别人的想法是否正确,自己的假设是否正确。最好的法律教育会激发学生提出探索性的问题,因为这就是律师所做一切工作的核心。最好的法律教育,不仅是给学生提供确切的答案,更要教导学生如何提出有意义的问题。


其次,最好的法律教育期望学生的职业生涯不应囿于日常性事务。应使学生积极讨论思考他们认为法律应该是怎样的,以及理解法律现在是怎么样的。法律学子需要牢记法律的目的和作用,而不仅仅是法律的形式;还应具备时常反思的能力,思考某些法律的目的是否正确,以及这些目的是否实现。


同样重要的是,优秀的法学院校应当让人探究如何才能实现公平法治,因为这些是一个良好法律制度的终极目标。每当人们为新的法律争议寻求解决之道的时候,这些都应是考量的因素,也正是法律改革的动力所在。当然,公平或是法治的含义复杂并富有争议,但对这些问题的讨论和争辩应是法律教育的一部分。法律教育者应当鼓励学生运用其专业技能为社会进步作出贡献。如果连法律工作者都不以建立法治社会和促进公平正义为己任,试问谁会承担这样的责任?由于律师深受复杂的现实世界的羁绊,面临种种诱惑,成功的法律教育所培养的学生会作出符合伦理道德的行为,思考其间复杂的伦理和道德问题(美国的法律教育是研究生教育,在开始为期三年的法学院教育之前,学生已经完成了其他专业的四年本科学习并取得学位,许多人已有若干年工作经验。因此,接受法律教育的学生具有多元的阅历、价值观和教育经验)。

 

“用律师的方式思考的第三个方面,是要认识到别人未必与自己的观点一致。要成为一名成功的律师,必须学会如何通过合理的分析论证说服别人。最好的法律教育培养学生有说服力的推理能力。法律是一种充满争论的文化,在观点的往来交锋之中,律师始终致力于理性的说服别人。要有说服力,必须先了解他人的立场,以便能让自己的说理围绕对方利益攸关立论,而非以自己关切出发。

 

法学院校是如何塑造这些重要的智力才能的呢?它是来源于课堂教育和学生个人的学习。由于法律教育的核心是培养思考和分析的能力,因此,在阅读、口头语言表达和写作上下苦功夫是培养上述能力的理想途径。最好的法律课堂是积极的对话和讨论,而非知识灌输。在法学课堂中,学生的批判性思考的能力得到锻炼并通过教师的有意

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