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Science:基因组测序的颠覆性发现

2015-04-13 09:46

 

导读:山地大猩猩是一种广泛近亲繁殖而且濒临灭绝的动物。日前,科学家们首次完成了山地大猩猩的全基因组测序,并将结果发表在四月九日的Science杂志上。这项研究不仅有助于理解种群衰退对动物产生的影响,还颠覆了人们对近亲繁殖的认识。


                         

 

山地大猩猩是一种广泛近亲繁殖而且濒临灭绝的动物。日前,科学家们首次完成了山地大猩猩的全基因组测序,并将结果发表在四月九日的Science杂志上。这项研究不仅有助于理解种群衰退对动物产生的影响,还颠覆了人们对近亲繁殖的认识。

 

“山地大猩猩是野外研究得最多的灵长动物之一,而我们首次进行了深度的全基因组分析,”文章的通讯作者,Wellcome Trust Sanger研究所的Chris Tyler-Smith说。“我们对不同种类的大猩猩进行了比较,还研究了近亲繁殖的遗传学影响。”

 

由于栖息地破坏和人类捕猎,1981年生活在非洲维龙加山区的山地大猩猩只有253只。后来在人们的多方保护之下,这一地区的山地大猩猩增加到了约480只。研究人员希望了解,这么小的基因库会对山地大猩猩产生怎样的影响。他们惊讶的发现,许多有害的遗传变异通过近亲繁殖从群体中去除,而且山地大猩猩相当适应这样的小群体。

 

“我们的数据展示了小群体从基因组中清除严重有害突变的过程,”文章的通讯作者,剑桥大学的Dr Aylwyn Scally说。

 

研究人员使用多年收集的血样,测序了七只山地大猩猩的完整基因组。他们将山地大猩猩与它们的近亲进行比较,发现它们的遗传学多样性明显较低。

 

一般来说,长期近亲繁殖会降低遗传多样性,让种群对环境改变和疾病敏感。然而这项研究表明,山地大猩猩

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