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Science:2014最有意思的十大新闻

2014-12-23 16:48
导读

最近《Science》杂志推出了2014年最有意思的十个新闻故事,与生物学有关的主要有以下几个:黑死病在人类基因组上留下印迹、老鼠天生爱奔跑、“野人”样本分析、“吸血鬼”松鼠、核爆求生指南、胡须将会灭绝?

最近《Science》杂志推出了2014年最有意思的十个新闻故事,与生物学有关的主要有以下几个:

TOP1. 黑死病在人类基因组上留下印迹


 

大约七百年前,黑死病给欧洲带来了一场毁灭性的灾难,时至今日它的影响还未消失。一项遗传学分析指出,这场灾难改变了欧洲人对一些疾病的应答和对自身免疫疾病的敏感性。

一千年前,吉普赛人(Rroma人)从印度北部迁徙到欧洲,并与遗传背景大为不同的罗马尼亚人通婚。这两个族群在罗马尼亚共同经历了黑死病,印度北部却从未被黑死病波及。

研 究人员发现,Rroma人遗传学上仍然与印度北部的人很相似。不过,Rroma人和罗马尼亚人中有20个基因出现了改变,而印度人并没有这样的改变。这些 突变基因涉及了皮肤着色、炎症和自身免疫疾病等等。其中最令人感兴趣的是4号染色体上的三个免疫系统基因,这些基因编码Toll样受体,负责结合机体中的 致病菌并启动免疫反应。

进一步研究表明,Rroma人和罗马尼亚人拥有相同版本的基因突变,是因为鼠疫耶尔森菌(Y. pestis)带来的进化压力。祖上经历过黑死病的欧洲人也携带类似的突变,没有经历黑死病的中国和非洲都没有这种突变。

TOP2. 老鼠天生爱奔跑

 

这是一个很有趣的研究,其结论也很令人意外。我们都知道小鼠喜欢在笼子里跑转轮,那么在野外它们还会感兴趣么?研究人员在自己花园放了一个给老鼠用的跑轮,结果小鼠、大鼠、鼩鼱甚至青蛙都热衷于这个玩具。看起来许多动物天生就爱奔跑。

TOP3.“野人”样本分析


 

野 人又称大脚怪或雪人。《科学》杂志一般对鬼神之事没什么兴趣,但这项研究的确让人无法抗拒。这是首个经过同行评议的“野人”样本遗传学分析。研究显示,这 些所谓的“野人”样本都是来自于熊、马、狗等动物,并没有什么未知生物。然而,这一结论并没有浇灭“野人”粉丝们的热情,他们很高兴有了鉴定之法,于是以 更大的热情进入丛林寻找“野人”的踪迹。('Bigfoot' samples analyzed in lab)

TOP5. “吸血鬼”松鼠


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