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抗生素双刃锋利,用还是不用?

2015-09-06 23:56

原文:抗生素双刃锋利,用还是不用?

作者:云无心

今年,有两则关于抗生素的新闻引起了巨大关注。一则是麦当劳宣布将“停用使用了抗生素的鸡肉,中国不在其中”,另一则是“《美国科学院院报》的最新论文发现“猪肉中的抗生素含量是牛肉的5倍”。仔细追踪事情的原委,这两则新闻都是误读。前一则,其实是麦当劳在美国市场停用使用了“人用抗生素”的鸡肉,美国之外的市场都不在其中,而不是特意忽略中国市场。后一则,那篇论文探讨的实际上是世界养殖业中抗生素使用量的现状与预测,文中数据是生产同样重量的肉,养猪使用的抗生素约为养牛的3.8倍。这个数据跟肉中含有多少抗生素毫无关系,更不是说 猪肉比牛肉“更不安全”。

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不过抗生素的过度使用的确是一个应该重视的问题。许多人也在担心:肉中的抗生素有多大危害?“安全标准”又是多少呢?

抗生素在英文中叫做antibiotics,是指能够杀灭细菌的药物。还有一个词叫做antimicrobial,它除了包括抗生素,还包括杀灭病毒、真菌和寄生虫的药物。但是在中文中,这个词被翻译成了“抗菌素”,望文生义的话倒是更符合“antibiotics”的含义——如果要准确表义,大概应该翻译成“抗微生物药”。在日常生活中,很多时候人们又把病毒、真菌甚至寄生虫都混在一起。所以,虽然在英文或者学术谈论中“抗生素”与“抗菌素”有明确的区分,但在日常生活中,有时候有区分,也有很多时候是混为一谈。

在本文中,我们用“抗生素”这个大家熟悉习惯的说法。但是其作用方式与影响人类健康的方式,对于抗病毒、真菌和寄生虫的药物也是一样的。

抗生素的功效是杀死细菌——虽然不同的抗生素对于不同的细菌攻击力不尽相同,但总体而言还是不加选择、对谁都有杀伤力的。在宿主(即细菌寄生的人和动物)的体内,会有各种各样的细菌,大多数与宿主相安无事,有一些甚至为宿主的健康做出一定贡献,被称为“益生菌”。还有一些细菌则会生成危害宿主健康的物质,导致宿主生病甚至死亡,被称为“致病细菌”。

在漫长的历史长河中,人类对于致病细菌一直束手无策。知道1928年,青霉素被发现,人类才能对细菌感染进行有效打击。青霉素也就成了第一个商业化的抗生素,在二次世界大战中挽救了无数人的生命。其发现者亚历山大•弗莱明因此获得了1945年的诺贝尔奖。在颁奖典礼上,他警告世界“要警惕青霉素抗性菌的出现”。

这个警告不是杞人忧天也不是耸人听闻。细菌的世界是复杂,其增殖速度快,演化变异的速度也就快。对于一种抗生素,细菌种群中的大多数都没有抵抗力,一旦遇上就只能“惨遭灭门”。然而,如果有那么一些天赋禀异的个体具有“抗性基因”,就能在这种抗生素的扫荡中幸存下来。再利用细菌本身快速增殖的能力,重新开枝散叶形成新的菌群。新菌群中的个体都带有这个“抗性基因”,这种抗生素也就对它们无能为力。这种新的细菌就被称为这种抗生素的“抗性细菌”。当它们作恶的时候,人类想要再用这种抗生素去对付它们,也就会力不从心了。

更麻烦的事情还在于,这些抗性细菌并不愿意“固守家园”,而是具有强烈的开拓精神,会寻求一切机会把它们的基因扩展到任何地方。比如说,一个人的体内产生了抗性细菌,通过喷嚏、握手等等接触,它们也能进入到空气或者物体表面,再进入到其他人体内。如果牲畜体内产生了抗性细菌,可能通过肉、蛋、奶进入人体,也可能通过粪便进入环境,再通过其他食物进入人体。而且,细菌之间还可能发生基因漂移,它们的抗性基因也可能进入到其他细菌中,把其他细菌也变成抗性细菌。

简而言之,抗性细菌的产生,受害的不仅是产生抗性的那个人或那头动物,而是整个人类!

美国疾控中心估计,

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