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人们为什么不喜欢蛇年?

2013-02-12 01:44

 

本文作者 倪方六

 

   在十二生肖中,蛇大概是最不受欢迎的一种动物。其实,这份厌蛇情绪并不是现代人才有的,在秦汉以后的中国古人心中便这样,中国古人甚至认为蛇年是凶年、属蛇的人命不好,这归根结底都是中国古人讨厌蛇的原因。

 

 

 从现代考古发现来看,中国人在早期是“崇蛇”,并将蛇当作民族图腾。

  

1958年,在距今约5500年的甘肃省甘谷县西坪遗址上出土了一件彩陶瓶,瓶的腹部有一条用墨彩绘出的人首蛇身神怪。此后,在甘肃武山、定西、临洮等多个地方,都陆续发现带有这种人首蛇身图像的文物。

 

  这些文物的出土,说明上古时期的中国人对蛇是相当崇拜的,中华女性人文始祖女娲(见下图)被设计成蛇身人面,当是当年崇蛇风俗的直接反映,如果那时中国人讨厌蛇的话,是不可能将老祖宗设计成这副怪模样的。

 

 

图:彩绘女娲伏羲绢画(唐墓出土)


中国人到底从什么时候开始讨厌蛇的?就考古出土文物中古人对蛇的态度变化信息来看,是一个渐进的过程,应该与“龙”的地位被大大提升有关。在上古三代时期的夏朝,是绝对崇蛇的时代,但是在到了“礼乐崩坏”的春秋战国时期,文物中的蛇图形不再是可爱和令人敬畏的单一面貌了,出了在今人看来对蛇“不尊敬”的现象,特别是战国时期文物中,这种现象更明显。

 

   1982年发掘的湖北马山一号楚墓中出土的丝锦绣上,便出现了“凤鸟食蛇”;1987年发掘的太原金胜村晋国赵卿墓中出土的铜器上,出现了“鸟践蛇”;1992年发掘的山西侯马晋国铸铜遗址的中,发现了带有“兽践蛇”图像的陶范。而早在民国时期,还从被认为是楚王墓的安徽寿县李三孤堆中出土了一件“鹰捉蛇”铜器:一只张着口的凶猛的老鹰,脚下夹着一只挣扎的蛇。

 

  这些对蛇不再崇拜的现象,学术界概称为“践蛇”,即用脚踏或遭践蛇的意思。

 

图:江苏淮阴高庄战国墓铜器上的打蛇图


“践蛇”,是古代中国人征服对手、战胜邪恶的文化信号,是蛇走下神坛的标志。“践蛇”现象的出现,就应该是中国人“厌蛇”的开始。

 

 后来,在稍晚些的文物中,还出了打蛇和啖蛇的图案。1978年在江苏清江市(今淮安市)城南乡高庄战国墓中出土的铜器图像上,就有一组打蛇动作,打蛇者一手高举,一手提着刚抓到的一条蛇,往蛇身上打;在四川一座东汉墓中,曾出土一件“打蛇石俑”,俑人一手执铲,一手拿蛇。而在先秦以前,特别是夏商时期,中国古人视蛇为神灵,是绝对不可能打蛇的,更不会吃蛇。

   

  在古代中国,人们真正开始讨厌蛇,应该是蛇与吉凶福祸联系到一起时。而这与十二生肖的出现,几乎是同步的。

 

  包括蛇在内的12种动物,是何时被用于纪年的?民俗学家并没有给出确切的时间点,在先秦《诗经·小雅》中的《车攻》篇里,有“吉日庚午,既差我马”的说法,但这是不是后世所的“午马”?学术界有不同的理解。直到1975年湖北云梦睡虎地秦墓和1986年甘肃省天水市放马滩秦墓出土的秦简《日书》

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